Fr. Jean-Marc Biron, SJ
Fr. Jean-Marc Biron, SJ
Fr. Jean-Marc Biron, SJ, supérieur provincial des jésuites du Canada français et d’Haïti. (Fr. Jean-Marc Biron, SJ, is provincial for the Jesuit Province of French Canada and Haiti. An English translation follows the French text.)

Le 16 novembre 1989, six jésuites de l’Université centraméricaine (UCA) de San Salvador — ainsi que leur cuisinière et sa fille — étaient assassinés par un escadron de la mort de l’armée salvadorienne. Ce massacre a éveillé l’opinion publique internationale, au point de marquer un tournant dans l’histoire de la guerre civile du Salvador.

L’option pour les pauvres

Ces jésuites assassinés étaient des intellectuels engagés. Ils œuvraient tous à l’UCA, fondée par la Compagnie de Jésus. Au milieu d’un tourbillon de violence, les jésuites ouvraient des chemins d’espoir. Le don de leur vie jusqu’au martyre, fait par ces jésuites du Salvador, s’inscrit dans une orientation fondamentale de la Compagnie de Jésus. En effet, depuis 1975, les jésuites du monde entier ont décidé de mettre explicitement au cœur de leur mission le lien entre la foi et la justice. Pour eux, il n’y a pas d’annonce authentique de l’Évangile sans un parti pris pour les pauvres, les exclus et les victimes des structures d’oppression — au risque d’en payer le prix. Les paroles et les gestes du pape François, lui-même jésuite, s’enracinent d’ailleurs clairement dans cette option.

Conscience critique et créative

Jon Sobrino, seul jésuite survivant du groupe de l’UCA (parce qu’il était à l’étranger au moment du massacre), affirme que ses confrères ont été tués « parce qu’ils étaient la conscience critique dans une société de péché, et parce qu’ils étaient la conscience créative d’une société future différente ».

Cet évènement nous invite aujourd’hui à faire la vérité. Faire la vérité sur la violence qui sévit présentement en Amérique centrale et ailleurs dans le monde, à cause de structures économiques,  financières et commerciales dont nos gouvernements du Nord tirent profit. Faire la vérité sur nos politiques migratoires et sécuritaires qui refoulent un nombre grandissant de nos frères et sœurs en quête d’horizon — alors que celui de leur pays d’origine est bouché. Faire la vérité sur le désordre de notre monde. Faire la vérité pour qu’émerge, enfin, une société future différente et meilleure.

***

On November 16, 1989, six Jesuits of the UCA (Universidad Centroamericana) in San Salvador — as well as their cook and her daughter — were killed by a death squad of the Salvadoran army. This massacre was a wake-up call for the international public opinion, and it caused a turning point in the civil war in Salvador.

The option for the poor

Those Jesuits who were assassinated were committed intellectuals. They all worked at the UCA, a Jesuit university. In the midst of violence, the Jesuits were opening avenues of hope. The offering of their lives up to martyrdom is an expression of a fundamental orientation of the Society of Jesus. Indeed, since 1975, Jesuits all around the world have decided to center their mission, explicitly, on the relationship between faith and justice. For them, there can be no authentic proclamation of the Gospel without a clear bias for the poor, the marginalized, the victims of oppressive structures — this being done without counting the cost. The words and actions of Pope Francis, who is a Jesuit, are clearly rooted in this option.

Critical and creative awareness             

Jon Sobrino, the only Jesuit of the group who survived the massacre (because he was away from the community at that time), insists that his companions have been killed “because they were a source of critical conscience in a sinful society, and because they were a creative conscience of a different future society.”

This event is inviting us, today, to be witnesses of truth. The truth about the violence so prevalent in Central America and elsewhere in the world because of economic, financial and commercial structures used to their advantage by our governments in the North. The truth about our policies on migration and our definition of “security” that keep away a growing number of our brothers and sisters looking for new horizons. The truth about the mess in our world. The truth that would, finally, allow the emergence, in the future, of a different and better society.













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